Acting on Yourself to Act on Others

Affective Work in the Relationships Between Trainers and their Dolphins

  • Véronique Servais Laboratoire d’anthropologie sociale et culturelle, Université de Liège
Keywords: affective work, dolphins, dolphin-trainer relationships, human-animal relationships, interspecies communication, captive mammals, liberalism

Abstract

Marinelands are entertainment companies whose main stars are marine mammals. Based on fieldwork conducted in a European aquatic park, this paper analyses how such a company deals with the many affects and emotions that intersect there: the dolphins’, the public’s, the trainers’ and the anti-captivity activists’. The first part of the paper shows that parks are engaged in a deliberate policy of affects that is used to legitimate captivity, in an international context that is globally unfavourable to it. The second part deals with trainers’ interactions with dolphins and document the affective work that trainers operate on themselves and on their animals in order to «produce» a dolphin that is eager to work and which they can trust.

Author Biography

Véronique Servais, Laboratoire d’anthropologie sociale et culturelle, Université de Liège

Véronique Servais est psychologue et professeure en anthropologie de la communication à l’Université de Liège. Dans une perspective pragmatiste, ses recherches visent à comprendre comment les êtres humains font advenir les animaux avec lesquels ils interagissent, et comment ceux-ci, en retour, confirment ou déjouent les attributions qui leur sont faites. Après avoir formulé
la rencontre humain-animal dans les termes du malentendu, puis travaillé sur l’enchantement, elle s’intéresse aujourd’hui, au plus près de l’expérience vécue, au rôle de l’indétermination dans le façonnement des identités qui se constituent dans le corps-à-corps de la rencontre animale. Elle a créé à l’Université de Liège un Certificat d’Université en médiation animale et relations à la nature.

Published
2018-05-01
How to Cite
Servais, Véronique. 2018. “Acting on Yourself to Act on Others: Affective Work in the Relationships Between Trainers and Their Dolphins”. TSANTSA – Journal of the Swiss Anthropological Association 23 (May):53-62. https://doi.org/10.36950/tsantsa.2018.18.7294.