At the Crossroads of Ontological Paths

A Chinese Nature Reserve as a Laboratory for Diverse Perceptions of the Environment (Hainan Island, China)

  • Hiav-Yen Dam Laboratoire d’anthropologie sociale (LAS), École des hautes études en sciences sociales
Keywords: analogism, animism, China, Li, naturalism, nature reserve

Abstract

The «ontological turn» in anthropology challenges the universality of the nature-culture divide and calls for alternative approaches to different perceptions of environments. This article studies how dwellers, administrators, field guides and tourists perform a Chinese nature reserve. By testing the heuristic value of Philippe Descola’s cosmological grid, it explores the ways in which a variety of actors perceive themselves and «others», how they categorise the place and the beings that live in it, and what they do and think others do inside. As a result, it shows how mutual ignorance of these diverging engagements in a common environment gives rise to «ontological conflicts», while new possibilities of coexistence emerge.

Author Biography

Hiav-Yen Dam, Laboratoire d’anthropologie sociale (LAS), École des hautes études en sciences sociales

Hiav-Yen Dam est doctorante en anthropologie sociale à l’Ecole des hautes études en sciences sociales, sous la direction de Philippe Descola. Son travail de thèse porte sur la perception et les relations des Tlaï (Li) de l’île de Hainan (Chine) à leur environnement, à travers l’étude de l’évolution et de la transformation d’un village situé en lisière de la réserve naturelle nationale de Bawangling. Elle s’est également intéressée au cours de ses premières enquêtes de terrain aux relations des Tlaï, mais aussi des gestionnaires de la réserve et des scientifiques et membres d’ONG, au gibbon de Hainan, une espèce très menacée de primates.

Published
2015-05-01
How to Cite
Dam, Hiav-Yen. 2015. “At the Crossroads of Ontological Paths: A Chinese Nature Reserve As a Laboratory for Diverse Perceptions of the Environment (Hainan Island, China)”. TSANTSA – Journal of the Swiss Anthropological Association 20 (May):19-28. https://doi.org/10.36950/tsantsa.2015.20.7429.